魔法の香り手帖

ビュブロスの神殿

ビュブロスの神殿

叩き付ける強い雨は、御者の黒い影を闇夜に散らす矢のように降り注ぐ。

馬車の窓が音もなく小さく開き、強い眼差しが素早く左右へ動くと閉じた。今にも崩れそうな細くぬかるんだ道を走ってゆく。天は唸りを上げ、今にも稲妻を落としそうに怪しげに光る。石畳に差しかかり、馬はようやく速度を緩めた。

ここまで来れば安心だとばかり、橋を渡り切ると馬車は止まり、黒い外套で顏を覆った人間が数名、神殿の中へ入ってゆく。雷雨の光は暗い神殿の中をも照らし、昼間のようにすら感じた。

ビュブロスの神殿

1人はおもむろに外套を脱ぐと、鋭い角の髪飾りが施された面をゆっくりと持ち上げた。中から輝くような亜麻色の長い髪が零れた。女だ。

「あの者たちは命拾いしたな。」

彼女は静かにそう言うと、外套の上からでは分からない、弾力のあるふくよかな胸元に垂れた水滴を拭った。すると、呪文のように深紅と桃色の無数の花弁が匂い立ち、神殿の白檀の床を煙のように這ってゆく。全ての衣を脱ぎ捨てた彼女は、蝋燭の灯りを手に薔薇とベチパーの甘い蜜を滴らせながら、ベッドに横たわった。

ビュブロスの神殿

「アスタルト様、商人はいかがいたしましょう。」

女と見まごう程細い顎をした長い銀髪の男が、口もとに指を充てながら言葉を発した。外套に刻印された薔薇は、秘密結社の象徴だ。彼の表情は答えを聞かずとも、既に意図を理解しているようにも見えた。

このビュブロスで、眠ったように倒れ重なる女たちが大勢見つかったのは、数日前のことだった。女たちは揃って玉虫色の絹織物を纏っていた。白檀の金色の刺繍、縁取った繻子のようなゼラニウムの葉先、ふくよかな銀色のビロードを彷彿とさせるカルダモンの実。それらはエキゾチックな香りを放ち、その香気ゆえ女たちは頬をほてらせたまま昏睡していた。皆が皆、不思議な程、笑みを浮かべ呆けたまま。

その現場に偶然出くわしたアスタルト率いるローズ・ドゥ・ダマスの一行は、女たちを荷に見せかけそっと馬車で神殿へ運び込み、薬草で意識を取り戻させてから、誰にも見つからぬよう帰らせた。あのままハーレムの外に放っておいたら、野生動物の餌食になっていただろう。

それにしても、人間の本能を操り、意識を混濁させるほどのアフロディズィアック(媚薬)。文明の綾が織りなす香り。アスタルトはそれを誰が何の意図で持ち込んだのか思案した。と同時に「これは使える」と思った。

神の主(あるじ)バールと、海神ヤムの闘いが近づいていた。媚薬の効果は未知数。禁じ手になり得るが、いずれにせよ手に入れねば話にならない。

アル・カシールと名乗る商人が、ハーレムへ姿を見せたのは事件より10日前の事だったらしい。気前が良く、男っぷりもなかなかのもの。大量の酒をふるまい、異国の品々を持ち込み、女たちを悦ばせた。

ビュブロスの神殿

饗宴が何日も続くうち、ハーレムの主人は何か違和感を感じた。それは視線だ。女たちの混沌とした眼差しはどこか異様さを放っていた。そしてひとり、またひとりと、日毎行方をくらまし、彼女たちはひっそりと裏の森の片隅に折り重なっていた。最初に行方不明となった女は下敷きとなり、笑みを浮かべているのに顏は青黒く、命が危ない状態であった。

「アル・カシールの消息は手がかりがない。私はバール様の勝利のため、アフロディズィアックを探すだけだ。」

アスタルトはベッドから腕を伸ばし、銀髪の男の首に絡ませるとジンジャーのように熱い口づけを与えた。肌の上に髪がサラサラと零れ落ち、彼女の高揚した表情を周囲から隠す。愛と残酷の女神。夜が濡れてゆく。

あくる朝、雨の去った澄んだ空、庭園には昨夜の名残りで露が光るミントとローズマリーで溢れていた。小川を流れる微かな水の音、樹から墜ちたオレンジが岩場にひとつ揺れていた。太陽の光を浴び、オレンジはきらびやかに香る。

ビュブロスの神殿

その光景を眺めていたアスタルトはふと思い出す。

昨夜の嵐の中、事件のあったハーレムへ、事情を探りに行った時の事だ。入口で、マントを被った汚れた顏の髭の男とすれ違った。

商人アル・カシールはその場に居合わせた男たちにも皆、酒を振る舞っていたらしく、その男も相伴に預かったひとりだったと言う。絹織物は、ハーレムの女たちが普段より身に着けていたドレスとは袖丈が違い、明らかに異国のデザインであった。男は言っていた。倒れていた女たちが纏っていた衣は「セビリアから流れてきた衣のようだった。」と。

…なぜ、あの男は「アンダルシア地方の土地で着用されている衣」を知っていたのだ?

ハーレムに通うのは、ほとんどがこの街の男。地元の名士が女に囲まれて酒を飲み、羽目を外す場所だ。彼らの産業は地元に根付いており、遠く離れたセビリアの街を訪れたことなどあるはずがない。

…アル・カシールだ。客のふりをして逃げた、あの男こそが。
不思議な程、顏を思い出せない。汚れも髭も計算だろう。印象操作だ。嗚呼!

「マカサー、今すぐアンダルシアへ発とう。いざセビリアへ。」

ひと声で銀髪の男と数人が影のように現れ、薔薇の銀細工が施された短刀を差し出した。絹織物が媚薬に成り得た理由、アル・カシールの目的と正体、こちらの動きを予測しているようにすら見えた。その背後には誰が潜むのだろう。

アスタルトは唇を強く噛みしめながら、庭のローズを1本手折ると耳の上に挿した。それはまるで、新たな冒険への道しるべのようだった。


【掲載製品】
オフィシーヌ・ユニヴェルセル・ビュリー
オー・トリプル(水性香水)
「ローズ・ドゥ・ダマス」75mL ¥16,000+税
「アル・カシール」75mL ¥16,000+税
「ビガラード・ドゥ・セヴィーユ」75mL ¥16,000+税
オフィシーヌ・ユニヴェルセル・ビュリー本店
tel.0120-09-1803
www.buly1803.com

著者プロフィール

YUKIRIN
YUKIRIN美容ジャーナリスト/香りのストーリーテラー

ナチュラルコスメとフレグランスのエキスパートとして、
「香りで選ぶナチュラルスキンケア」や、「香りとメイクのコーディネート」など提案する他、
香りから着想される短篇小説を連載中。

媒体での執筆・連載の他、
化粧品のディレクション、イベントプロデュース、ブランドコンサルティングなど幅広く活動している。

関連記事

  1. 天に香をくゆらせて
  2. あなたと出会う香りたち
  3. 肌のすきまと、すべりこむ微熱
  4. 雨に香れば
  5. この世でいちばん静かな朝
  6. 花弁のゴースト 花弁のゴースト
  7. 夕暮れに香りをのせて
  8. 雪解けのラビリンス

New!!

  1. ナタリー・レテの世界観が素敵!モノプリとのコラボレーションも ナタリー・レテの世界観が素敵!モノプリとのコラボレーションも
  2. 【special】数秘術でみる2018年をHappyに過ごす誕生数別ラッキーカラー 【special】数秘術でみる2018年をHappyに過ごす誕生数別ラッキーカラー
  3. 新しいフィリピン、癒しのヒロット旅(6) エドサ シャングリ・ラ マニラ CHI, The Spaでヒロット体験 新しいフィリピン、癒しのヒロット旅(6) エドサ シャングリ・ラ マニラ CHI, The Spaでヒロット体験
  4. 12/11(月)みなとみらいやスターバックスから「明かり」がなくなる大規模ライトダウンイベント開催! 12/11(月)みなとみらいやスターバックスから「明かり」がなくなる大規模ライトダウンイベント開催!
  5. 灯りをたどって..代官山のクリスマスへ..「代官山ノエル2017」12月23日開催決定 !
  6. JUMII TOKYO 2017 Winter 限定カラー発売!
  7. 【チャイレシピ】No.50 クミン・シナモンチャイ 【チャイレシピ】No.50 クミン・シナモンチャイ
  8. THE THIRDWAVE TEAからクリスマスにぴったりのシャンパンフレーバーティー発売 THE THIRDWAVE TEAからクリスマスにぴったりのシャンパンフレーバーティー発売
  9. 栄養バランスを調える、五色で薬膳ごはん 栄養バランスを調える、五色で薬膳ごはん
  10. 【大人女子遠足】クリスマスとドラえもんを楽しむ六本木! ライター 菅原然子の持ち物

Present & Event

  1. 『KUBO/クボ 二本の弦の秘密』特製絵巻マスキングテープ
  2. Netflixオリジナル映画『ブライト』レッドカーペットイベントご招待!
PAGE TOP